A lepra, unha enfermidade que leva 4 mil anos presente

A enfermidade de Hansen, máis coñecida como lepra, é unha enfermidade infecciosa causada por unha bacteria bacilífera chamada Mycobacterium leprae.

Introdución

A enfermidade de Hansen máis coñecida como lepra é unha enfermidade infecciosa causada por unha bacteria bacilífera chamada Mycobacterium leprae. É unha enfermidade que afecta principalmente ao sistema nervioso periférico, á pel, ás vías respiratorias e ao sistema ocular. Hoxe é unha enfermidade que ten cura sempre que se detecte nas primeiras etapas para evitar a morte e a discapacidade, aínda que en tempos antigos era unha das causas da mortalidade.

A nivel histórico, a lepra foi unha enfermidade moi antiga na que os enfermos estaban retidos no leprosario e a miúdo foron repudiados pola sociedade por medo a contaxio. Un punto de inflexión na xestión desta patoloxía foi nos anos 1940 cando se desenvolveu un fármaco chamado "dapsona".

Foi un tratamento crónico ou durante moitos anos dificultando a adhesión ao tratamento. O problema apareceu ao redor de 1960 cando o Mycobacterium Leprae desenvolveu un medicamento de resistencia, polo que tiveron que volver desenvolver novos medicamentos. Foi entón cando se descubriu rifampicina e clofazimina que permitiron que esta enfermidade se tratase de novo con eficacia.

A Organización Mundial da Saúde en 1981 recomendou un tratamento multimedioso con dapsona, clofazimina e rifampina cunha duración entre 6 e 12 meses, dependendo do tipo de bacilo. Este tratamento permite curar ao paciente e exterminar o Mycobacterym Leprae.

Aínda que desde o ano 2000 a lepra non se considera un problema de saúde pública, actualmente a Organización Mundial da Saúde ofrece tratamento gratuíto a todos os pacientes con lepra.

Transmisión, clínica, diagnóstico e tratamento

O bacilo Mycobacterium Leprae reprodúcese moi lentamente, de aí que o período de incubación poida chegar ata cinco anos, facendo que a sintomatoloxía leve ata un ano e ata vinte nos casos máis lentos. Isto pode dificultar onde e cando se podería contraer a enfermidade.

Unha alta porcentaxe de persoas que entran en contacto co bacilo non desenvolven a enfermidade porque o sistema inmunitario é capaz de facer fronte á infección.

A forma de transmisión da enfermidade de Hansen é a través das pingas de Flügge (as pingas que se propagan por tose ou falar) cando unha persoa está infectada ou por contacto cos fluídos corporais dunha persoa infectada.

O cadro clínico presenta lesións na pel que presentan un cambio na cor da pel, diminución da sensibilidade e / ou dor ao tacto ou calor nas zonas afectadas. Estas feridas poden levar ata meses para curar.

A nivel músculo-esquelético, o paciente normalmente presenta debilidade muscular ou diminución de sensación nas extremidades.

Para o diagnóstico da enfermidade, normalmente tómase unha mostra da lesión cutánea ben pola técnica de biopsia ou por raspado. Hai un test chamado leprominio que está indicado para diferenciar o tipo de lepra (se se trata dun tipo tuberculoide ou leproso).

A tipoloxía da enfermidade daranos diferentes síntomas e o curso da enfermidade. Así, no tuberculoide caracterízase porque hai grandes lesións na pel e a nivel celular teñen unha gran carga de linfocitos pero pouca carga bacteriana. No tipo lepromoso, os nódulos grandes teñen a súa orixe na pel que provocarán deformacións e posterior destrución de tecidos como a cartilaxe nas orellas e no nariz. Prodúcese unha afectación a nivel nervioso que pode causar perdas sensoriais.

O manexo desta enfermidade como se indicou anteriormente consiste en que os antibióticos sexan os fármacos máis usados, os tres descritos anteriormente, aínda que tamén se poden usar outros tipos de antibióticos como fluoroquinolonas ou macrólidos. Pódense asociar outros fármacos para o control da inflación que causa a enfermidade como o ácido acetilsalicílico ou algúns corticosteroides como a prednisona.

O tratamento precoz é fundamental para evitar non tanto a morte senón complicacións a longo prazo que poidan causar dependencia. Estas complicacións poden ser debilidade muscular crónica e danos neurolóxicos nas extremidades que provocan unha perda de sensación, así como efectos permanentes na pel e nos ollos.

Nos últimos datos, reflíctese que en 2017 rexistráronse 211.009 casos de lepra en todo o mundo segundo as cifras da Organización Mundial da Saúde.

bibliografía

who.int Organización Mundial da Saúde [Internet] Centro de prensa, notas descritivas. [actualizado o 10 de setembro de 2019, citado o 9 de xaneiro de 2020]. Dispoñible en: https://www.who.int/es/news- room / fichas / detalle / lepra

Medlineplus.gov. Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. [Internet] Enciclopedia Médica. [actualizado o 27 de setembro de 2017, citado o 9 de xaneiro de 2020]. Dispoñible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001347.htm


impresión correo electrónico